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¿Por qué cantan las ballenas ?

Todas las ballenas y los delfines producen sonidos pero cuando estos sonidos tienen un ritmo y un tema se convierten en canciones, por lo cual las únicas ballenas que cantan son la ballena azul (Balaenoptera musculus) y la ballena jorobada (Megaptera novaengliae).
El canto de ballenas es uno de los comportamientos más curiosos y misteriosos de las ballenas. ¿Por qué cantan?

Mediante varios años de observaciones científicas se sabe que sólo los machos son los que cantan; sin embargo tanto hembras como machos emiten sonidos y vocalizaciones.


La teoría mas antigua es que el canto de las ballenas es una manera de seducir y atraer a las hembras para reproducirse.

Hoy en día existen muchos más estudios al respecto y hay nuevas teorías; como que las ballenas pueden localizar otras ballenas mediante el análisis de la distorsión del canto a través del agua.


Un canto de ballena típico dura 30 minutos. Las ballenas no necesitan exhalar para cantar y permanecen en la misma posición con la cabeza hacia el fondo marino mientras cantan.


Lo interesante también es que cada población de ballenas tiene su propia canción y en cada temporada invernal esta canción cambia a lo largo de la temporada con la introducción de nuevos sonidos y la alteración de los viejos sonidos; ¨es así que las canciones cambian con el tiempo.


Hasta ahora se desconoce el mecanismo exacto de la generación de los sonidos. Las ballenas no necesitan un proceso de espiración para generar los sonidos y no tienen cuerdas vocales.


Las canciones de una ballena se emiten en una banda de frecuencias entre 15 y 20 Hertz. y pueden escucharse en una distancia de hasta 20 millas aprox. Estas canciones se pueden escuchar perfectamente afuera del agua cuando se está cerca del cantor. Cuando estamos debajo del agua si se está en un rango cercano al cantor el canto puede causar dolor en los oídos.

¨La experiencia de escuchar los cantos de las ballenas es muy conmovedora".


"Todavía falta mucho para conocer exactamente el propósito de las canciones de las ballenas pero sabemos que las ballenas y los delfines tienen altamente desarrollado el sentido del oído del cual dependen para vivir, tienen una comunicación muy compleja y que cuando se quedan sordos no sobreviven".



Oceanóloga Marisel González


Si quieres escuchar un canto de ballena jorobada ve a nuestra pagina principal: www.whalewatchersvallarta.com






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